Natalie Berkhout


Una mujer en Nigeria pela la yuca como preparación para su procesamiento. Foto: Adebayo O. T, IITA

La transformación de la cáscara de yuca en pienso nutritivo para animales tiene el potencial de reemplazar parcialmente el maíz en la alimentación animal al tiempo que reduce la contaminación ambiental y minimiza las pérdidas postcosecha. Este subproducto de desechos de cultivos podría ser una valiosa alternativa de alimentación.

La yuca es un cultivo comercial y de subsistencia importante en el África subsahariana y, según la FAO, se producen anualmente alrededor de 178 millones de toneladas.

Desafíos del procesamiento de la yuca en el medio ambiente

El procesamiento de la yuca, tanto para el consumo doméstico como para uso industrial, genera cantidades considerables de cáscara de yuca que se deja en grandes montones para que se pudra o se prende fuego. Los montones en descomposición liberan metano al aire y un efluente apestoso contamina los arroyos cercanos y el agua subterránea, mientras que la quema produce nubes de humo acre. Nigeria, que es el mayor productor mundial de yuca, cosecha alrededor de 59 millones de toneladas de yuca al año (20% de la producción mundial), lo que da como resultado alrededor de 15 millones de toneladas de cáscaras húmedas.

Uso de cáscaras de yuca para la alimentación: una práctica ancestral

El uso de cáscaras de yuca en la alimentación del ganado es una práctica milenaria. Tradicionalmente, los agricultores secaban al sol las cáscaras en pequeñas cantidades como fuente de alimentación. Este proceso, que requiere mucha mano de obra, se ha reducido a una fracción del tiempo gracias a un proceso desarrollado por el Instituto Internacional de Investigaciones Ganaderas (ILRI) y el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) que ralla, seca y deshidrata las cáscaras de yuca húmedas y las voltea. en puré de cáscara de yuca de alta calidad (HQCP). Con un contenido de humedad de aproximadamente el 10-12%, el producto final se puede almacenar durante aproximadamente 6 meses.

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