Por Catherine Ashe, DVM – 20 de febrero de 2.019

Hace unas décadas, este virus letal era responsable de miles de muertes de perros cada año. Es fácil de prevenir con la vacunación oportuna, pero el tratamiento sigue siendo un desafío.

El virus del moquillo canino (VCD) fue alguna vez un asesino común de perros y otros animales. Los gatos, los hurones y los mapaches también son muy susceptibles a contraer este virus, pero los perros se consideran el hospedador “reservorio”. Esto significa que CDV prefiere pasar el rato en perros, y sirven como una fuente de infección.

Sin embargo, gracias a una vacuna muy efectiva y fácilmente disponible, el moquillo se ha vuelto bastante raro en los caninos de compañía. Aún así, el CDV no se ha erradicado, por lo que es importante reconocer los signos y síntomas de este virus. Esto es especialmente cierto si está tratando con cachorros en refugios o hogares de crianza, perros “criados en el patio trasero” o perros que han sido importados de otros países.

Actualmente, el lugar más probable en el que se encuentra la CDV es en cachorros rescatados en refugios. Estos cachorros a menudo tienen múltiples problemas de salud y sistemas inmunitarios suprimidos, lo que los hace más susceptibles a las enfermedades. Muchos de estos cachorros tienen parásitos gastrointestinales (GI) como gusanos redondos y anquilostomas, y parásitos externos como pulgas, garrapatas y ácaros. Como un insulto final, muchos han recibido una mala nutrición antes del rescate.

Todos estos factores contribuyen a una respuesta inmunitaria deficiente, por lo que cuando un virus que amenaza la vida hace la ronda, los cachorros suelen ser los primeros infectados. Y cuando los aloja en un refugio estresante, se convierten en objetivos principales para bacterias y virus oportunistas.

La CDV se propaga a través de las secreciones respiratorias; los estornudos y la tos son modos frecuentes de transmisión. Como puedes imaginar, en un refugio, ¡puede haber muchos de ambos! Esto se ve agravado por el tipo de condiciones de vivienda atestadas y estresantes que a menudo se ven en los rescates. Los perros pueden montar respuestas inmunitarias exitosas y combatir la enfermedad, pero es más difícil hacerlo en un refugio.

El período de incubación entre la exposición y el desarrollo de signos clínicos en perros no protegidos puede ser de una semana a seis semanas, y la mayoría de los perros muestran signos dentro de una a cuatro semanas.

Hacer que el control del contagio sea más difícil es el hecho de que los perros infectados con moquillo pueden comenzar a diseminar el virus (ser contagioso) hasta cinco días antes del inicio de los signos clínicos de la enfermedad.

Más información: https://www.whole-dog-journal.com/health/distemper-in-dogs/