Por Greg Cima

Publicado el 13 de febrero de 2019

Alrededor de 500,000 aves murieron o fueron despobladas en un brote virulento de Newcastle en el sur de California.

La enfermedad también se propagó en enero a una pequeña bandada de pollos en el condado de Utah, Utah, que se encuentra cerca de Salt Lake City, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Cerca de 430,000 de las aves muertas estaban en tres bandadas de pollos en el condado de Riverside al este de Los Ángeles, según información del Departamento de Agricultura y Alimentos de California. El resto eran aves de traspatio en los condados de Riverside, Los Angeles, San Bernardino y Ventura.

El Dr. Ricardo Gaitán, un científico ambiental del CDFA, dijo en un mensaje que los empleados de CDFA y USDA han estado trabajando todos los días desde mayo, al menos 12 horas al día, para erradicar la enfermedad. La enfermedad se propagó por primera vez a una instalación comercial a mediados de diciembre.

Han visitado 109,000 propiedades y han colocado a 3,400 en cuarentena, dijo.

“La mayoría de los propietarios de aves son extremadamente cooperativos y nos ayudan mucho a trabajar juntos para erradicar la enfermedad”, dijo el Dr. Gaitan. “Sin embargo, sigue habiendo demasiadas personas que han movido aves porque se niegan a aceptar la ciencia, creen que sus aves están sanas y luego las mueven y propagan el virus a otras áreas.

“Nuestro mayor obstáculo para eliminar la enfermedad son las personas que transmiten el virus al trasladar a las aves enfermas de las áreas infectadas a las áreas no infectadas que intentan salvarlos”.

La enfermedad virulenta de Newcastle es una enfermedad neurológica y respiratoria no tratable y altamente contagiosa. Puede matar bandadas enteras de aves no vacunadas e incluso puede matar aves vacunadas, según el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA.

Los anuncios de APHIS indican que la VND no es un problema de seguridad alimentaria, pero las personas que trabajan con aves enfermas pueden desarrollar conjuntivitis y síntomas similares a la gripe.

Los trabajadores federales y estatales están llevando a cabo la vigilancia y las pruebas, y ayudan a las fincas comerciales a aumentar la bioseguridad.

La Dra. Annette Jones, veterinaria del estado de California, dijo en un mensaje a los residentes el 8 de enero que, debido a la progresión y la duración del brote de la enfermedad, había ordenado la eutanasia de todas las aves de corral en cuatro vecindarios: Compton en el condado de Los Angeles, Muscoy en Condado de San Bernardino, Perris en el Condado de Riverside, y Mira Loma en el Condado de Riverside.

“Si bien esta acción es difícil para todos los involucrados, DEBE hacerse para erradicar la VND”, escribió. “De lo contrario, la enfermedad continuará propagándose y matando bandadas adicionales”.

El Dr. Gaitán dijo que las agencias gubernamentales gastaron $ 200 millones en la erradicación de la enfermedad de Newcastle en el brote anterior más reciente, en 2002-03. Ese brote también ocurrió en el sur de California, donde 4 millones de aves fueron sacrificadas o murieron a causa de la enfermedad.

El Dr. Gaitán también dijo que el cierre del gobierno federal a principios de este año no había afectado la respuesta de emergencia, y los empleados del USDA continuaron su apoyo como personal de emergencia. Dijo que los profesionales que trabajan en la respuesta a la enfermedad aman a los animales y han estado realizando un trabajo difícil.

“Tener que someter a la eutanasia a los animales, tener que lidiar con las emociones de los dueños afectados y, al mismo tiempo, tener que manejar sus propias emociones es una tarea difícil de realizar”, dijo. “La eutanasia humana de los animales infectados y expuestos es la única forma de controlar y erradicar la enfermedad”.

La erradicación es la única forma de salvar la avicultura en California, para los propietarios de jardines y comerciales, dijo el Dr. Gaitán.

“Para la mayoría de las personas, sus pájaros son su vida, y tomamos esta situación muy en serio y trabajaremos en conjunto con todos ellos para minimizar el impacto que esta devastadora enfermedad puede tener”, dijo.

El Estado insta a que los propietarios de aves en el sur de California mantengan a sus aves en sus propiedades, no traigan a nadie más hasta que la enfermedad sea erradicada, y reportar enfermedades y muertes a través de la línea directa de Sick Bird, 866-922-2473.

Más información: https://www.avma.org/news/javmanews/pages/190301l.aspx